Steinmetz va combattre les accusations de corruption devant un tribunal de Genève – avocat

Le milliardaire israélien Beny Steinmetz a rejeté les accusations de corruption portées contre lui par la Suisse pour l’obtention de contrats miniers en Guinée. Il comparaîtra en justice pour les combattre, a déclaré mardi à Reuters son avocat à Genève.

La mise en accusation par le procureur genevois du négociant en diamants et de deux autres personnes cette semaine ravive un mal de tête qui semble s’être atténué cette année lorsque le groupe Beny Steinmetz Group Resources (BSGR) a abandonné un projet géant de minerai de fer dans ce pays d’Afrique de l’Ouest.

BSGR a abandonné le projet Simandou dans le cadre d’un règlement annoncé en février mettant fin à un différend de longue date, a annoncé la compagnie et le gouvernement guinéen à l’époque. 

Claudio Mascotto, un procureur de Genève, a déclaré lundi qu’il cherchait des peines de prison de deux à dix ans pour Steinmetz et deux collaborateurs pour le versement présumé de pots de vin de 10 millions de dollars pour des licences minières entre 2005 et 2010. [nL8N258400]

« Sa défense est simple, il conteste absolument toutes les charges qui pèsent contre lui », a déclaré à Reuters Marc Bonnant, éminent avocat genevois représentant Steinmetz.

« Ils n’ont aucun fondement dans les faits ou en droit », a-t-il déclaré.

CO-DÉFENSEURS

Frédéric Cilins, un ancien conseiller français de BSGR condamné en 2014 par un tribunal fédéral de New York à deux ans de prison pour entrave à une enquête criminelle liée à une enquête de corruption en Guinée, est l’un des deux co-accusés.

«Mon client rejette complètement et catégoriquement toutes les accusations. Je plaiderai pour un acquittement », a déclaré à Reuters son avocat genevois, Jean-Marc Carnice, sans plus vouloir commenter.

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Les appels à l’avocat d’une Belge inculpée n’ont pas été immédiatement retournés.

Un procès n’est pas prévu pendant des mois.

Le procureur a accusé les trois personnes «d’avoir promis en 2005, puis d’avoir versé ou fait verser des pots-de-vin à l’une des épouses de l’ancien président guinéen, Lansana Conté», afin que les droits miniers de Simandou soient attribués à BSGR.

« Tout comme le gouvernement guinéen a fait marche arrière sur ses affirmations, il sera prouvé qu’il n’y a pas eu d’actes répréhensibles dans les activités de Steinmetz », a déclaré mardi le porte-parole du milliardaire.

« Il convient de souligner que l’enquête a été ouverte en Suisse à la demande du gouvernement guinéen et que, sous l’arbitrage international, la Guinée a rétracté ses demandes, ce qui explique pourquoi ces accusations sont sans fondement. »

Le ministre guinéen des Mines, Abdoulaye Magassouba, a déclaré lundi à Reuters que le gouvernement n’était pas impliqué dans les poursuites judiciaires engagées contre Steinmetz, compte tenu de l’accord signé en février.

    «Nous avons signé des accords spécifiques avec Steinmetz et nous respecterons pleinement les termes de l’accord. Il n’est pas possible qu’une action hostile contre BSGR vienne du gouvernement », a-t-il déclaré.  

Les administrateurs de BSGR, une société privée enregistrée à Guernesey, ont annoncé en mars 2018 qu’ils travailleraient à rétablir la solvabilité de la société minière et à payer intégralement les créanciers après son entrée volontaire dans l’administration afin de la protéger des litiges juridiques liés au projet en Guinée.

Le gouvernement de Conakry n’est plus partie à l’affaire pénale genevoise, mais M. Mascotto a poursuivi ses efforts après six ans d’enquête et de demandes d’assistance judiciaire multiples à l’étranger.

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Le quotidien genevois Le Temps a annoncé qu’il avait sollicité l’aide de la Guinée, d’Israël et de l’Ukraine pour retrouver les flux financiers présumés et identifier les titulaires de comptes.

Steinmetz, un ancien résident de Genève qui est retourné en Israël en 2016, a assisté aux interrogatoires du procureur, a déclaré Bonnant.

«Il a donné toutes les indications possibles et tous les documents auxquels il avait accès», a déclaré Bonnant. « Et bien sûr, il assistera au procès. »

Source: Reuters/Mis en ligne :Lhi-tshiess Makaya-exaucée

Tribune d'Afrique

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