Robert Mugabe, « colosse » de la libération qui a écrasé ses ennemis alors que le Zimbabwe s’effondrait, mort à 95 ans

Mugabe portant une veste à son effigie

Robert Mugabe, chef de la guérilla de la guerre de brousse qui a conduit le Zimbabwe à l’indépendance en 1980 et a écrasé ses ennemis pendant près de quatre décennies de règne alors que son pays est tombé dans la pauvreté, l’hyperinflation et les troubles, est décédé vendredi. Il avait 95 ans.

Il était l’une des figures les plus polarisantes de l’histoire de son continent, un géant de la lutte de libération de l’Afrique contre le colonialisme, dont le règne s’est finalement avéré ignominieux lorsqu’il a été renversé par sa propre armée.

«C’est avec la plus grande tristesse que j’annonce le décès du père fondateur et ancien président du Zimbabwe, Cde (camarade) Robert Mugabe», a déclaré un poste sur le compte Twitter officiel du président Emmerson Mnangagwa.

Les hommages ont afflué des dirigeants africains. Le gouvernement sud-africain a envoyé ses condoléances à la suite de la mort d’un «combattant de la libération panafricaniste intrépide». Le président du Kenya, Uhuru Kenyatta, a pleuré «un homme de courage qui n’a jamais eu peur de se battre pour ce en quoi il croyait même lorsqu’il n’était pas populaire».

À la maison, même ses adversaires ont payé leur respect.

« Il était un colosse sur la scène zimbabwéenne et son héritage positif sera son rôle pour mettre fin à la domination de la minorité blanche et élargir l’éducation de qualité à tous les Zimbabwéens », a tweeté David Coltart, sénateur de l’opposition et avocat des droits.

Mugabe est décédé à Singapour, où il a souvent été soigné ces dernières années. En novembre, Mnangagwa avait déclaré que Mugabe n’était plus capable de marcher après son admission dans un hôpital de Singapour, sans dire de quoi il souffrait.

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CHAMPION DE RECONCILIATION QUI A ANNONCÉ DES ESCADRES DE MORT

Mugabe était considéré comme un champion de la réconciliation raciale quand il est arrivé au pouvoir dans une nation divisée par près d’un siècle de domination coloniale blanche.

Près de quatre décennies plus tard, de nombreuses personnes au pays et à l’étranger l’ont dénoncé comme un autocrate obsédé par le pouvoir, prêt à déchaîner les escadrons de la mort, à truquer les élections et à saccager l’économie dans sa quête incessante de contrôle.

Lorsqu’il a été évincé par ses propres forces armées en novembre 2017, sa démission a déclenché des célébrations folles à travers le pays, qui ont rassemblé 13 millions de personnes. Pour Mugabe, il s’agissait d’un acte de trahison «inconstitutionnel et humiliant» de la part de son parti et de son peuple.

Confronté aux dernières années de sa vie entre Singapour et son immense demeure «Blue Roof» à Harare, Mugabe est resté amer jusqu’au bout. L’année dernière, avant les premières élections sans lui, il avait déclaré qu’il voterait pour l’opposition.

Mugabe a pris le pouvoir en 1980 après sept années de guerre de libération dans le bush, avec la réputation de « guérillero de l’homme pensant ». Il a été titulaire de sept diplômes, dont trois détenus derrière les barreaux en tant que prisonnier politique des dirigeants de la minorité blanche d’alors de Rhodésie.

Plus tard, en écrasant ses ennemis politiques, il s’est vanté d’une autre qualification: «un diplôme en violence».

Dans des discours enflammés tout au long de son règne, il a décrit ses actions comme une réponse juste à un héritage colonial raciste qui concentrait la richesse entre des mains blanches. Mais quand ses partisans ont saisi des fermes appartenant à des Blancs, la production a cratéré et le panier à pain de l’Afrique australe pouvait à peine se nourrir. Il a blâmé le complot d’un Occident hostile.

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Alors que l’économie implosait à partir de 2000 et que sa santé se détériorait, il trouva moins de gens en qui croire, alors qu’il semblait ouvrir la voie à la succession de sa femme, sa cadette de quatre décennies et les critiques la qualifiant de « Gucci Grace » pour son style de vie de luxe.

« C’est la fin d’un chapitre très douloureux et triste de l’histoire d’une jeune nation, dans laquelle un dictateur devenu vieux a livré sa cour à une bande de voleurs autour de son épouse », a déclaré Chris Mutsvangwa, dirigeant de l’influente libération du Zimbabwe. vétérans de la guerre, a déclaré à Reuters après le renvoi de Mugabe.

Né le 21 février 1924 dans une mission catholique romaine près de Harare, Mugabe a été formé par des prêtres jésuites et a enseigné dans les écoles primaires avant de se rendre à l’université de Fort Hare en Afrique du Sud, un terreau fertile pour le nationalisme africain.

De retour en Rhodésie en 1960, il entra en politique et fut emprisonné quatre ans plus tard pendant une décennie pour s’être opposé à la domination blanche. Lorsque son fils en bas âge est mort du paludisme au Ghana en 1966, Mugabe s’est vu refuser la libération conditionnelle pour assister aux funérailles, une décision qui, selon les historiens, a ajouté à l’amertume ultérieure de Mugabe.

Après sa libération, il s’est hissé au sommet du mouvement de guérilla de l’armée de libération nationale du Zimbabwe, au poste de Premier ministre, puis de président après la guerre.

«Vous avez hérité d’un joyau en Afrique. Ne le ternissez pas », a déclaré le président tanzanien Julius Nyerere lors de la célébration de l’indépendance à Harare.

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Son départ du pouvoir n’a toutefois pas permis de redresser l’économie du Zimbabwe, qui traverse sa pire crise économique depuis une décennie. L’inflation à trois chiffres, les coupures de courant et les pénuries de dollars américains et de biens de première nécessité ont ravivé les souvenirs de l’hyperinflation qui l’a obligée à abandonner sa monnaie en 2009.

Source: Reuters Afrique/Mis en ligne: Lhi-tshiess Makaya-exaucée

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