Un expert des droits de l’homme demande à témoigner dans une affaire de pollution de l’air en Afrique du Sud

fumée qui s »échappe

Un expert des droits de l’homme des Nations Unies souhaite soumettre des éléments de preuve dans un procès contre le gouvernement sud-africain pour son échec présumé à lutter contre la pollution atmosphérique à long terme liée à la combustion de charbon, selon des documents judiciaires

Si la Haute Cour autorise David Boyd, rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits de l’homme et l’environnement, à le faire lors d’une audition plus tard ce mois-ci, cela pourrait renforcer une affaire visant à forcer le gouvernement à réduire les émissions.

Des militants écologistes ont intenté un procès l’année dernière pour essayer d’améliorer la qualité de l’air dans une zone avec une douzaine de centrales au charbon gérées par la compagnie publique Eskom, ainsi que des usines exploitées par la société pétrochimique Sasol.

« Il ne fait aucun doute que la pollution de l’air est le problème environnemental le plus meurtrier au monde aujourd’hui, causant des millions de morts chaque année », a déclaré Boyd dans son affidavit, déposé auprès de la Haute Cour de Pretoria et vu par Reuters.

«Les États ont des obligations claires en vertu du droit international des droits de l’homme de protéger la jouissance des droits de l’homme contre les atteintes à l’environnement.»

L’économie la plus industrialisée d’Afrique est un important émetteur de polluants pouvant provoquer des maladies allant de l’asthme au cancer.

Le ministère de l’Environnement a reconnu une demande de commentaire mais n’a pas immédiatement répondu.

Il a déclaré l’année dernière qu’il y avait des «problèmes de qualité de l’air» dans ce que l’on appelle la zone prioritaire du Highveld, qui couvre quelque 30 000 km2 (11 580 miles carrés) à l’est de la capitale commerciale Johannesburg, qu’il tentait de résoudre.

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Eskom a refusé de commenter. Sasol, qui fabrique du carburant liquide à partir du charbon, entre autres activités, a déclaré qu’il contestait l’affirmation des militants selon laquelle ses émissions causaient la mort.

Eskom, dont l’endettement est d’environ 450 milliards de rands (26 milliards de dollars) en partie en raison des dépenses excessives de deux énormes centrales au charbon, a déclaré qu’il pourrait falloir deux décennies pour installer toutes les technologies nécessaires pour respecter les règles d’émissions plus strictes qui devaient entrer en vigueur vigueur en avril. Il a demandé de reporter la conformité.

Boyd a demandé à la cour d’accepter des observations sur les obligations internationales de l’Afrique du Sud de promouvoir un environnement sain et sur l’impact de la pollution atmosphérique sur les droits de l’homme. Il cite des preuves montrant que la pollution de l’air nuit de manière disproportionnée aux communautés pauvres.

Source: Reuters Afrique/Mis en : Lhi-Tshiess Makaya-Exaucée

Tribune d'Afrique

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