Les crèmes blanchissantes pour la peau restent en ligne malgré les découvertes de mercure

La marque «Fair & Lovely» de produits éclaircissants

Des crèmes blanchissantes pour la peau identifiées comme contenant des niveaux potentiellement dangereux de mercure continuent d’être vendues en ligne plus de sept mois après qu’un groupe de surveillance a sonné l’alarme, y compris sur des plateformes gérées par eBay, Amazon.com et Alibaba, une revue de Reuters des sites montre.

Les résultats surviennent à un moment où l’éclaircissement de la peau, une industrie de plusieurs milliards de dollars particulièrement populaire en Asie, en Afrique et dans les Caraïbes, fait l’objet de critiques renouvelées pour la promotion de la peau claire en tant qu’idéal de beauté. De nombreux pays interdisent ou restreignent le mercure dans les crèmes, ce qui peut endommager les reins, le cerveau et le système nerveux. Une interdiction internationale de la fabrication de produits contenant du mercure entre en vigueur à la fin de 2020.

Le Zero Mercury Working Group (ZMWG), une coalition internationale d’organisations non gouvernementales, a publié un rapport en novembre dernier qui a trouvé des niveaux inacceptables de mercure dans 95 crèmes éclaircissantes pour la peau sur 158 échantillons testés.

Les tests ont recherché des concentrations de mercure supérieures à 1 partie par million, le niveau fixé dans un traité mondial de 2017, et ont trouvé des niveaux allant de 1,9 à 131 000 ppm.

Reuters n’a pas confirmé de manière indépendante les niveaux de mercure trouvés dans les marques citées par ZMWG.

Les échantillons ont été vendus sous plus de 20 marques, principalement par des fabricants plus petits dans les pays en développement qui avaient été signalés par les gouvernements ou lors de tests précédents.

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Les grandes marques mondiales comme Unilever, L’Oréal et Procter & Gamble n’ont pas été signalées et n’ont pas été incluses.

ZMWG a acheté plus des deux tiers des crèmes en ligne, y compris sur Flipkart, propriété majoritaire de Walmart; Bidorbuy en Afrique du Sud; Jumia du Nigéria; et Lazada et Daraz, qui font tous deux partie du groupe Alibaba et opèrent respectivement en Asie du Sud-Est et du Sud, ainsi que sur Amazon et eBay, a indiqué la coalition. Un mois après la publication de son rapport, ZMWG a déclaré qu’eBay, Lazada et Daraz s’étaient engagés à supprimer ses listes de produits à haute teneur en mercure, mais ne l’avaient pas fait, tandis qu’Amazon avait retiré des produits de ses plateformes américaines et européennes, mais pas en Inde. Les vérifications de Reuters fin juin ont cependant montré au moins 19 listes de produits sur différents sites de pays gérés par les sept plateformes de commerce électronique.

Après que Reuters ait soulevé le problème, les plateformes ont supprimé la plupart des listes spécifiques ou promis de le faire. Mais à partir du 10 juillet, les marques citées par ZMWG ont continué à apparaître, notamment sur Daraz, Amazon et eBay.

Goree Cosmetics au Pakistan et Smilephan, basée à Bangkok, deux sociétés dont les produits de marque sont disponibles sur plusieurs sites et présentent des niveaux élevés de mercure, ont déclaré à Reuters qu’ils n’utilisaient pas de mercure et ont mis en garde contre les contrefaçons. Smilephan a partagé avec Reuters une liste d’ingrédients, des rapports d’essais de 2019 et 2011 ne montrant aucun mercure dans les échantillons et des copies des certifications qui, selon lui, attestent d’audits réguliers. « Nous croyons fermement que ce ne sont pas nos produits d’origine », a déclaré Songkiat Kulwuthivilas, directeur général adjoint de Smilephan. La société ne vend plus sa marque Pop Popular en Afrique en raison de l’excès de contrefaçons, a-t-il déclaré.

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EBay a déclaré qu’il allait balayer ses sites pour supprimer les listes et mettre à jour les filtres de surveillance imposés en décembre qui avaient déjà bloqué 250 listes. « Nous respectons les restrictions locales et nous avons également une longue histoire de partenariat avec les titulaires de droits, les groupes industriels et les forces de l’ordre », a déclaré la porte-parole d’eBay, Ashley Settle. Daraz a déclaré à Reuters qu’elle prendrait les «mesures nécessaires» si les annonces s’avéraient violer ses politiques ou nuire aux clients. Une porte-parole d’Amazon en Inde a déclaré que la société enquêtait, mais que sur son «marché», la responsabilité incombe uniquement au vendeur.

Un juge californien a statué en 2019 qu’Amazon n’était pas tenu responsable des tiers vendeurs dans une affaire impliquant des avertissements concernant le mercure dans les crèmes éclaircissantes pour la peau. « La plupart des gens qui achètent sur Amazon n’ont aucune idée qu’Amazon n’a rien à voir avec le fait de se rendre à votre épicerie », a déclaré l’avocat de la sécurité alimentaire Bill Marler.

Source: Reuters Afrique /Mis en ligne :Lhi-tshiess Makaya-exaucée

Tribune d'Afrique

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