Le Zimbabwe, frappé par la sécheresse, prépare une migration massive d’animaux sauvages

Le Zimbabwe envisage une migration massive forcée d’animaux sauvages hors d’un parc situé dans le sud du pays, où des milliers d’animaux risquent de mourir en raison de la famine provoquée par la sécheresse.

Au moins 200 éléphants sont déjà morts dans deux autres parcs en raison du manque de nourriture et d’eau, ainsi que de nombreux buffles et antilopes, a annoncé lundi l’autorité des parcs et de la gestion de la vie sauvage du Zimbabwe (Zimparks).

«Ils continueront (à mourir) jusqu’à ce que les pluies arrivent. À l’heure actuelle, la plus grande menace pour nos animaux est la perte d’habitat », a déclaré à Reuters, Tinashe Farawo, porte-parole de Zimparks.

La sécheresse provoquée par El Nino a également eu des conséquences néfastes sur les cultures, laissant plus de la moitié de la population ayant besoin d’une aide alimentaire.

Selon Farawo, Zimparks et ses partenaires privés avaient prévu de déplacer 600 éléphants – ainsi que des girafes, des lions, des buffles, des antilopes et des chiens sauvages – de Save Valley Conservancy, dans le sud du Zimbabwe, vers trois autres parcs nationaux.

«C’est la plus grande translocation d’animaux de l’histoire des déplacements de la faune ici, car nous parlons de distances supérieures à 1 000 kilomètres», a déclaré Farawo.

Cela commencera une fois les pluies d’été arrivées. Celles-ci devraient commencer cette semaine, ce qui offrirait un soulagement majeur aux animaux atteints et aux agriculteurs qui se préparent pour la saison de plantation 2019-2020.

La migration contribuera également à sauver l’écosystème de la conservation en la dépeuplant, car les animaux « constituent désormais une menace pour leur propre survie », a déclaré Farawo.

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Le Zimbabwe abrite environ 80 000 éléphants, soit environ un cinquième du total de l’Afrique, selon les défenseurs de la nature. Les chiffres globaux ont fortement diminué ces dernières années, principalement en raison d’une combinaison de braconnage, de chasse illégale et de sécheresse.

Farawo a déclaré que Zimparks, qui ne reçoit pas de financement du gouvernement, nécessite 40 millions de dollars par an pour les efforts de conservation mais ne génère que la moitié du montant.

Le Zimbabwe, ainsi que l’Afrique du Sud, le Botswana et la Namibie, ont fait pression sans succès sur la Convention sur le commerce international des espèces menacées d’extinction en vue de la vente contrôlée de leurs stocks d’ivoire lors d’une réunion tenue en août. 

Le commerce de l’ivoire est interdit pour décourager le braconnage. Zimparks affirme que ses stocks d’ivoire s’élèvent à 300 millions de dollars, ce qu’il peut utiliser pour la conservation de la faune.

Le Zimbabwe a également exporté près de 100 éléphants, principalement en Chine, gagnant 3 millions de dollars, selon les statistiques de Zimparks.

Source: Reuters Afrique/Mis en ligne: Lhi-tshiess Makaya-exaucée

Tribune d'Afrique

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