Des juges pour crimes de guerre condamnent le seigneur de la guerre congolais Ntaganda à 30 ans de prison

La Cour pénale internationale a condamné jeudi l’ancien chef de l’armée congolaise, Bosco Ntaganda, à 30 ans d’emprisonnement pour avoir commis des atrocités, notamment des meurtres, des viols et des enfants soldats.

Ntaganda, âgé de 46 ans, a été reconnu coupable en juillet 2002 de 18 chefs de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité pour des actes commis lorsqu’il était chef militaire de la milice de l’Union des patriotes congolais (UPC) dans l’est de la République démocratique du Congo en 2002-2003.

Lors de la condamnation de jeudi, le juge Robert Fremr a déclaré qu’il n’existait aucune circonstance atténuante réelle et a prononcé la peine de 30 ans, la plus longue prononcée à ce jour par le tribunal de La Haye.

«Les crimes pour lesquels M. Ntaganda a été condamné, malgré leur gravité et leur degré de culpabilité, ne justifient pas une peine de prison à vie», a déclaré Fremr.

Ntaganda, en costume sombre, a écouté attentivement les juges pendant la décision. Il fait déjà appel de sa condamnation.

Dans le conflit au Congo, l’UPC de Ntaganda, dominé par le clan Hema, a visé le peuple rival Lendu en vue de son expulsion de la région de l’Ituri, riche en minéraux. Des centaines de civils ont été tués et des milliers d’autres ont été forcés de fuir.

Lors de la condamnation, Fremr a déclaré que Ntaganda n’était pas seulement coupable de persécution en tant que crime contre l’humanité, mais qu’il avait aussi personnellement assassiné un prêtre catholique, donnant ainsi l’exemple à ses soldats.

Ils ont également décrit le «viol systématique» des membres féminins de l’UPC par leurs camarades militants sous la direction de Ntaganda, notamment le viol d’un enfant soldat âgé d’à peine neuf ans.

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La peine de 30 ans de Bosco Ntaganda « envoie un message puissant qui dit que ceux qui commettent des crimes graves contre la population, peu importe leur position, peuvent avoir à rendre des comptes », a déclaré Ida Sawyer, directrice adjointe de Human Rights Watch à l’Afrique, dans un communiqué.

Elle a souligné qu’il n’avait été condamné que pour des crimes commis dans la province de l’Ituri en 2002-2003 et que les victimes souhaitaient également qu’il soit tenu pour responsable des attaques qu’il avait menées dans d’autres régions.

La CPI est un tribunal international créé en 2002 pour poursuivre les auteurs de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité lorsque les États membres ne peuvent ou ne veulent pas le faire.

Le chef de Ntaganda, Thomas Lubanga, dirigeant de l’UPC, purge actuellement une peine de 14 ans d’emprisonnement à la suite de sa condamnation à la CPI pour conscription et recours à des enfants soldats.

Un mandat d’arrêt contre Ntaganda avait été lancé en 2006 par la CPI. En 2013, il s’était rendu à l’ambassade américaine au Rwanda voisin. Il avait apparemment fui le Congo en raison de luttes intestines entre des groupes militaires.

Source: Reuters Afrique/Mis en ligne : Lhi-tshiess Makaya-exaucée

Tribune d'Afrique

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