Au Sahel, la menace du coronavirus plane sur les camps de réfugiés

Aucun cas n’a pour l’heure été déclaré officiellement parmi les déplacés au Mali, au Burkina et au Niger, mais les gestes barrières s’avèrent très difficiles à mettre en œuvre.

« Si on a le coronavirus au camp, ça va être une catastrophe. » Hamadoun Boukary Barry s’alarme à l’idée que le Covid-19 s’insinue dans le camp de Bamako, où lui et 23 membres de sa famille vivent depuis qu’ils ont fui la guerre. Ce grand-père à la barbe blanche et au large boubou, qui a fui la région de Bankass (centre) avec les siens il y a un an, a des raisons de s’inquiéter : les camps de réfugiés et de personnes déplacées par les conflits ou les persécutions accueillent parmi les populations les plus vulnérables de la planète. A fortiori ici, au Sahel, dans l’une des régions les plus pauvres du monde.

« Regardez, on dort tous là », dit-il en montrant l’entrée de sa tente. A l’intérieur, un seul matelas et quelques casseroles. « Imaginez si une personne de la famille l’attrape. »

Ils sont, comme lui, un million à avoir dû tout quitter sous l’effet de la crise profonde qui agite le Sahel central depuis huit ans. Des groupes djihadistes y sèment la terreur. Ils se sont d’abord mêlés à des rebellions préexistantes dans le nord du Mali, puis ont évincé les indépendantistes et se sont implantés au Burkina Faso et au Niger voisins. Ils embrigadent sur le terreau fertile du sentiment d’abandon, répandu dans certaines ethnies, de l’impuissance et des exactions imputées à des armées faibles. Le banditisme et les éruptions de violence entre communautés alimentent le cycle de la terreur.

A LIRE AUSSI:   COVID-19 : la santé physique et « sociale » des RH, l’autre défi économique en Afrique

« Utilisez votre turban ! »

Les civils n’ont d’autre choix que de prendre la route pour se réfugier dans les villes avoisinantes ou passer la frontière, si elle est proche. Ils vivent dans des camps de fortune, dépendant des aides. L’eau est rare, les moyens sanitaires limités, la nourriture arrive par lots. Le coronavirus, « c’est un défi de plus, et beaucoup n’arrivent pas à comprendre ce que c’est », s’alarme Ibrahima Sarré, travailleur humanitaire dans le camp de déplacés de Sénou, à quelques kilomètres de l’aéroport de Bamako.

Il n’y a dans les trois camps de déplacés de la capitale malienne ni masques, ni gants, juste quelques kits de lavage des mains donnés par une association, qui profite de la distribution pour sensibiliser aux gestes barrières. « Utilisez votre turban ! », lance Kola Cissé, membre de l’association peule Pinal Pulakuu. « Tous les déplacés en ont un, c’est notre culture peule. Et comme ils n’ont pas les moyens d’acheter une boîte de masques à 25 000 francs CFA [38 euros] à la pharmacie, c’est un bon moyen », précise-t-il à l’AFP.

Le Mali a déclaré 47 cas de contamination et 5 décès, le Burkina 364 cas et 18 décès, le Niger 253 cas et 10 décès. Pour l’heure, aucun cas de Covid-19 n’a été déclaré officiellement parmi les déplacés au Sahel.

Mais dans des camps où s’agglutinent des centaines, voire des milliers de personnes, les humanitaires reconnaissent que faire appliquer les gestes barrières, c’est compliqué. « C’est très difficile de faire de la distanciation quand on vit dans une tente de 5 m2 à treize ou quinze personnes », soupire Ibrahima Sarré. « Comment pouvons-nous demander aux gens de se protéger quand ils n’ont pas facilement accès à l’eau ? », renchérit Jamal Mrrouch, chef de mission de l’ONG Médecins sans frontières (MSF). Les déplacés « peuvent être extrêmement menacés », prévient-il.

A LIRE AUSSI:   Tunisie : ce projet de loi qui menace la transition démocratique

L’action humanitaire ralentie

Au Burkina, le maire de Kaya, Boukari Ouedraogo, veut croire que la mise en quarantaine d’un certain nombre de villes « peut préserver » la sienne, où 50 000 déplacés ont trouvé refuge. On n’accède aux sites de déplacés de Kaya qu’après avoir pris sa température et s’être lavé les mains ; et des masques ont été distribués à tous dans les camps, assure-t-il.

Mais au Burkina comme ailleurs, les mesures anti-coronavirus, conjuguées à la protection des personnels, compliquent et ralentissent l’action humanitaire. Les missions sont « très très limitées » depuis Ouagadougou, explique Moussa Bougma, chargé de communication au Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR). « La menace du Covid-19 met en péril le travail humanitaire », alors que ce million de réfugiés dépend « désormais presque entièrement de l’aide extérieure pour survivre », corrobore l’ONU.

A Bamako, le vieux Hamadoun Boukary Barry en appelle à la compassion internationale : « Il faut que l’humanité soit unie, qu’on nous aide, que Dieu nous aide. » Dans une tente, une jeune femme tousse et peine à respirer. Les humanitaires appellent le numéro vert mis en place par les autorités. On leur demande de l’amener au centre de santé. Les tests diagnostiquent finalement une crise d’asthme. Un ouf de soulagement parcourt le camp.

Source: Le Monde Afrique/Mis en Ligne: Lhi-Tshiess Makaya-Exaucée

Tribune d'Afrique

Read Previous

Les startups africaines distinguées lors de l’Online Seedstars Summit 2020

Read Next

Le ministre sud-africain sanctionné pour «déjeuner de verrouillage»