L’Union européenne appelle le gouvernement sud-africain à abandonner les inspections sur les exportations d’armes

Un important syndicat sud-africain a appelé mardi le gouvernement à ne plus exiger que les acheteurs des exportations d’armes du pays acceptent les inspections, une mesure qui retarde les livraisons en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis.

Cette exigence est contenue sous forme de clause dans un document d’exportation connu sous le nom de certificat d’utilisateur final dans lequel les clients étrangers doivent s’engager à ne pas transférer d’armes à des tiers.

Reuters a annoncé le mois dernier que les deux alliés du Golfe, ainsi que l’Algérie et Oman, refusaient de signer le document, considérant les inspections comme une violation de leur souveraineté.

Le différend a laissé des livraisons d’armes à ces pays dans les limbes.

« La position intransigeante du gouvernement sur cette question entraînera inévitablement le retrait par les pays clients de leurs activités en Afrique du Sud », a déclaré le syndicat Solidarity dans un communiqué.

Solidarité a déclaré que plusieurs avis juridiques indiquaient que la clause d’inspection dans le certificat d’utilisateur final était illégale.

« Les pays importateurs hésitent à signer le certificat dans son format actuel, ce qui indique un avenir sombre pour de nouvelles exportations d’armes et la sécurité de l’emploi dans l’industrie », a ajouté le syndicat.

Ezra Jele, directeur sud-africain du contrôle des armes classiques, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Depuis l’établissement du régime démocratique en 1994, l’Afrique du Sud a cherché à réformer son secteur de la défense – qui était autrefois un pilier du régime d’apartheid raciste – en subordonnant les autorisations d’exportation à des considérations liées aux droits de l’homme.

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L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis représentent au moins un tiers des exportations d’armes de l’Afrique du Sud. Ils sont actuellement engagés dans une guerre au Yémen et ont été accusés de détourner des armes à leurs alliés yéménites.

Exiger des acheteurs de ne pas transférer d’armes à des tiers est une pratique courante dans le commerce international des armes. Exiger des inspections, bien que peu commun, n’est pas rare.

L’Association sud-africaine des industries de l’aérospatiale, de la navigation et de la défense a déclaré le mois dernier que le différend concernant la clause bloquait environ 25 milliards de rands (1,70 milliard de dollars) d’exportations.

L’organisme de lobbying a déclaré que 50 à 60 milliards de rands supplémentaires dans les activités futures ainsi que jusqu’à 9 000 emplois dans des entreprises de défense et des industries connexes étaient également menacés.

Source: Reuters Afrique/Mis en ligne: Lhi-tshiess Makaya-exaucée

Tribune d'Afrique

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