Les chutes Victoria se réduisent à un filet, alimentant les craintes liées au changement climatique

Pendant des décennies, les chutes Victoria, où le fleuve Zambèze en Afrique australe descend à 100 mètres dans une entaille dans la terre, ont attiré des millions de vacanciers au Zimbabwe et en Zambie pour leur vue imprenable.

Cependant, la pire sécheresse du siècle a ralenti les chutes d’eau, alimentant les craintes que le changement climatique ne tue l’une des plus grandes attractions touristiques de la région.

Bien qu’ils ralentissent généralement pendant la saison sèche, les responsables ont déclaré que cette année avait entraîné une baisse sans précédent des niveaux d’eau.

«Les années précédentes, quand il fait sec, ça ne l’est pas autant. C’est (notre) première expérience de voir cela ainsi », a déclaré Dominic Nyambe, un vendeur d’artisanat touristique âgé d’une trentaine d’années, devant son magasin à Livingstone, du côté zambien.

«Cela nous concerne, car… les clients… peuvent voir sur Internet (que les chutes sont faibles)… Nous n’avons pas autant de touristes.»

Alors que les dirigeants mondiaux se réunissent à Madrid pour la COP25 afin de discuter des moyens de mettre fin au réchauffement catastrophique causé par les émissions de gaz à effet de serre provoquées par l’homme, l’Afrique australe souffre déjà de certains de ses pires effets: les robinets sont à bout et 45 millions de personnes ont besoin d’une aide alimentaire. au milieu des mauvaises récoltes.

Le Zimbabwe et la Zambie ont subi des coupures de courant car ils sont fortement tributaires de l’hydroélectricité produite par les centrales du barrage de Kariba, situé sur le fleuve Zambèze, en amont des cascades.

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Les étendues de cette merveille naturelle longue de plusieurs kilomètres ne sont que de la pierre sèche. Le débit d’eau est faible chez les autres.

RAPPEL DE STARK

Les données de l’Autorité du fleuve Zambèze indiquent que le débit d’eau est à son plus bas niveau depuis 1995 et bien en dessous de la moyenne à long terme. Le président zambien, Edgar Lungu, l’a qualifié de « rappel brutal de l’impact du changement climatique sur notre environnement ».

Pourtant, les scientifiques hésitent à blâmer catégoriquement le changement climatique. Il y a toujours des variations saisonnières dans les niveaux.

Harald Kling, hydrologue à la société d’ingénierie Poyry et

Un expert du fleuve Zambèze a déclaré que la science du climat avait été négociée en décennies et non en années particulières. «Il est donc parfois difficile de dire que cela est dû au changement climatique car les sécheresses ont toujours eu lieu».

« S’ils deviennent plus fréquents, alors vous pouvez commencer à dire, d’accord, cela pourrait être un changement climatique », a-t-il ajouté.

Il a ajouté que les premiers modèles climatiques avaient prédit des années sèches plus fréquentes dans le bassin du Zambèze, mais que « ce qui était surprenant, c’est que la sécheresse a été si fréquente » – la dernière sécheresse n’avait eu lieu que trois ans auparavant. Alors que la rivière devient plus chaude, 437 millions de mètres cubes d’eau s’évaporent chaque seconde, a-t-il déclaré.

À Livingstone cette semaine, quatre touristes ont regardé dans un gouffre principalement sec qui jaillissait normalement avec de l’eau blanche. L’étudiant allemand Benjamin Konig était déçu.

«Il ne semble pas y avoir beaucoup (d’eau), quelques pierres rocheuses avec un peu d’eau entre les deux», a-t-il déclaré.

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Richard Beilfuss, directeur de l’International Crane Foundation, qui étudie le Zambèze depuis trois décennies, pense que le changement climatique retarde la mousson, « concentrant la pluie dans des événements plus importants, beaucoup plus difficiles à stocker, et beaucoup plus saison ».

Source: Reuters Afrique/Mis en ligne: Lhi-tshiess Makaya-exaucée

Tribune d'Afrique

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