Explainer: La nouvelle variante du coronavirus en Afrique du Sud – Les préoccupations sont-elles justifiées?

Un homme marche sous un panneau d’affichage pendant le lock-out national de 21 jours visant à limiter la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) dans le centre du Cap, en Afrique du Sud, le 6 avril 2020. REUTERS / Mike Hutchings / File Photo

L’Afrique du Sud a identifié une nouvelle variante du nouveau coronavirus, qui, selon les autorités, entraîne une augmentation des infections à COVID-19 qui pourrait submerger son système de santé.

Plusieurs pays, dont la Grande-Bretagne qui a trouvé la variante mutante dans des cas liés à l’Afrique du Sud, ont interdit les vols en provenance d’Afrique du Sud, perturbant les voyages de vacances et frustrant les voyagistes.

QUELLE EST LA NOUVELLE VARIANTE? La nouvelle variante, appelée 501.V2, a été découverte par un réseau de scientifiques de toute l’Afrique du Sud qui ont suivi la génétique du virus SARS-COV-2.

La variante semble être concentrée dans les régions du sud et du sud-est du pays et domine les résultats des échantillons collectés depuis octobre, disent-ils.

Identifié pour la première fois dans la baie de Nelson Mandela, le long de la côte est de l’Afrique du Sud, il s’est rapidement propagé à d’autres districts du Cap oriental et aux provinces du Cap occidental et du KwaZulu Natal (KZN).

Les scientifiques affirment que la variante est différente des autres circulant en Afrique du Sud car elle présente de multiples mutations dans l’importante protéine «spike» que le virus utilise pour infecter les cellules humaines.

Il a également été associé à une charge virale plus élevée, ce qui signifie une concentration plus élevée de particules virales dans le corps des patients, contribuant peut-être à des niveaux de transmission plus élevés.

Entre 80% et 90% des nouveaux cas dans le pays sont porteurs du variant mutant, selon les autorités sanitaires.

LES PRÉOCCUPATIONS SONT-ELLES JUSTIFIÉES?

Tous les virus, y compris celui qui cause le COVID-19, changent avec le temps et des centaines de variantes de ce virus ont été identifiées dans le monde.

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Les scientifiques sud-africains disent qu’il n’y a aucune preuve claire à ce stade que cette variante est associée à une maladie plus grave ou à des résultats plus mauvais. Cependant, il semble se propager plus rapidement que les itérations précédentes. «Ce qui s’est passé avec le nombre d’infections qui croît très rapidement, c’est que le système de santé est submergé très rapidement», a déclaré le professeur Tulio de Oliveira, directeur de la plate-forme KZN pour l’innovation et le séquençage de la recherche (KRISP), qui a aidé à effectuer le séquençage du génome dans le Sud Variante mutante de l’Afrique. «Et lorsque cela se produit, nous avons une forte augmentation de la mortalité.»

Le taux de positivité – ou le pourcentage de tous les tests de coronavirus effectués qui sont réellement positifs – s’élevait à 26% au 23 décembre, soit environ le double du taux moyen d’infection avant décembre, lorsque le virus montrait des signes de déclin. Lors de la première vague d’infections, qui a culminé pendant les mois d’hiver entre juin et juillet, le taux de positivité a atteint jusqu’à 27%. « Le taux de propagation est beaucoup plus rapide que la première vague et nous dépasserons le pic de la première vague dans les prochains jours », a déclaré mercredi le ministre de la Santé, Zweli Mkhize.

EST-CE DIFFÉRENT DE LA VARIANTE UK?

Les variants signalés par l’Afrique du Sud et le Royaume-Uni partagent un changement commun dans la protéine de pointe qui peut les rendre plus infectieux. Mais ce sont des variantes différentes, et l’analyse de séquence a révélé qu’elles provenaient séparément, a déclaré l’Organisation mondiale de la santé.

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Le Dr Andrew Preston, lecteur en pathogenèse microbienne à l’Université de Bath, a déclaré: «La variante« sud-africaine »est distincte de la variante britannique, mais les deux contiennent un nombre inhabituellement élevé de mutations par rapport aux autres lignées du SRAS-CoV-2.» LES VACCINS COVID-19 PROTÉGERONT-ILS CONTRE CE VARIANT? Les autorités sud-africaines disent qu’il est trop tôt pour dire si les vaccins actuellement déployés en Grande-Bretagne et aux États-Unis, ou d’autres vaccins COVID-19 en développement, protégeront contre la nouvelle variante.

Les développeurs de vaccins, notamment AstraZeneca, BioNTech et Moderna Inc, ont déclaré cette semaine qu’ils s’attendaient à ce que leurs vaccins fonctionnent toujours contre la variante britannique.

Source: Reuters Afrique/Mis en ligne : Lhi-Tshiess Makaya-Exaucée

Tribune d'Afrique

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