Barrage sur le Nil : l’Ethiopie veut de l’électricité, l’Egypte a peur de manquer d’eau

Ethiopian workers construct on March 31, 2015 the Grand Renaissance Dam near the Sudanese-Ethiopian border. Ethiopia began diverting the Blue Nile in May 2013 to build the 6,000 megawatt dam, which will be Africa’s largest when completed in 2017. The leaders of Egypt and Ethiopia promised on March 24 to boost cooperation on the Nile river and turn a page on a long-running row over Addis Ababa’s controversial dam project. Egypt, heavily reliant for millennia on the Nile for agriculture and drinking water, feared that the Grand Renaissance Dam would decrease its water supply. AFP PHOTO / ZACHARIAS ABUBEKER (Photo by ZACHARIAS ABUBEKER / AFP)

Alors que des milliers d’ouvriers travaillent d’arrache-pied pour parachever le projet, de dures négociations opposent les pays traversés par le fleuve.

Des batteries de téléphone qui s’éteignent constamment, des hôpitaux privés d’équipements modernes, le recours forcé aux lampes de poche à la nuit tombée : en grandissant dans la campagne éthiopienne, Kafule Yigzaw, 22 ans, a connu tous les inconvénients de la vie sans électricité. Alors, il y a cinq ans, il a saisi la chance de travailler sur un projet destiné à électrifier l’Ethiopie et, plus largement, la Corne de l’Afrique. Long de 1,8 km et haut de 145 m, le Grand Barrage de la renaissance (GERD) doit devenir le plus grand d’Afrique.

« Notre pays a un énorme problème avec l’électricité », explique-t-il à l’AFP en cessant quelques instants son travail, qui consiste à renforcer des tuyaux d’acier destinés à transporter l’eau du Nil bleu vers l’une des treize turbines du barrage. « Il s’agit de l’existence même de notre nation et, à mon avis, cela nous aidera à nous libérer de la servitude de la pauvreté », poursuit-il.

Le barrage devrait commencer à produire de l’électricité d’ici à fin 2020 et être complètement opérationnel d’ici à 2022. Dans toute l’Ethiopie, les paysans pauvres comme les hommes d’affaires fortunés attendent avec impatience qu’il commence à fournir les 6 000 mégawatts prévus. Des milliers d’ouvriers travaillent d’arrache-pied, jour et nuit, pour parachever le projet.

Le Caire revendique des « droits historiques »

Dans le même temps, de dures négociations opposent l’Ethiopie à ses voisins en aval, en particulier l’Egypte, inquiète pour ses ressources en eau. La prochaine rencontre tripartite, avec également le Soudan, aura lieu les jeudi 9 et vendredi 10 janvier à Addis-Abeba. Le Caire craint que la construction du barrage n’affecte des millions d’Egyptiens, qui pourraient manquer d’eau et avoir du mal à se nourrir.

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Les Ethiopiens œuvrant sur le site du barrage ne cachent pas une certaine irritation à l’idée que l’Ethiopie devrait montrer plus de considération envers ses voisins. « Quand on met en œuvre des projets ici, ce n’est pas pour nuire aux pays en aval, affirme le directeur adjoint du projet, Ephrem Woldekidan. Il n’y a aucune raison que ces pays s’en plaignent, car c’est aussi notre ressource. »

Le Nil bleu, qui prend sa source en Ethiopie, rejoint le Nil blanc à Khartoum pour former le Nil, qui traverse le Soudan et l’Egypte avant de se jeter dans la Méditerranée. Le fleuve fournit 97 % des besoins en eau de l’Egypte et ses rives abritent 95 % des quelque 100 millions d’habitants du pays, selon les Nations unies. Le Caire estime avoir des « droits historiques » sur le Nil, garantis par les traités de 1929 et 1959.

Depuis que l’Ethiopie a lancé ce projet, en 2011, les tensions sont élevées dans le bassin du Nil. Le groupe de réflexion International Crisis Group a prévenu en mars que ces pays pourraient « être poussés à la guerre », car l’Egypte voit une « menace existentielle »dans tout ce qui menace son approvisionnement en eau. En octobre, le premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, avait assuré qu’« aucune force » ne pouvait empêcher la construction du barrage et averti que des « millions » de personnes pouvaient être mobilisées pour le défendre si besoin était.

Neuf années de négociations entre l’Egypte, l’Ethiopie et le Soudan n’ont jusque-là abouti à aucun accord. Mais lors d’une réunion à Washington, en novembre, ils se sont donnés jusqu’au 15 janvier pour aboutir. Le premier problème est le remplissage du réservoir, qui peut contenir 74 milliards de m3 d’eau. L’Egypte craint que si ce remplissage s’effectue trop rapidement, cela n’entraîne une réduction du débit du Nil.

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Les coupures d’électricité sont courantes

L’Ethiopie entend généraliser l’accès à l’électricité d’ici à 2025. Actuellement, la moitié de sa population de 110 millions d’habitants vit sans électricité. Même dans la capitale, les coupures sont courantes. Elles ont duré des semaines lors de la plus récente période de rationnement en électricité, en mai et juin 2019.

Dawit Moges, chef d’un laboratoire médical, explique que ces coupures ont augmenté sa facture pour son générateur et entraîné des retards pour les résultats d’examens sanguins. A ses yeux, le barrage est le seul moyen de garantir une production électrique stable. « Je veux qu’il soit fini le plus tôt possible et commence à produire », lâche-t-il.

Cet avis est partagé par Harsh Kothari, patron du groupe Mohan, qui dispose de cinq usines produisant un peu de tout, des chaussures aux câbles électriques en passant par du fil barbelé. Un approvisionnement régulier en électricité rendrait son entreprise « beaucoup plus compétitive » et lui permettrait de se développer.

Sur le barrage, ce genre de discours est exactement ce qui motive Workey Tadele, un opérateur radio, à travailler chaque jour. « Nous travaillons ici pour le bien du pays, confie-t-il. Si nous avons de l’électricité, alors nous aurons un meilleur avenir. »

Source: Le Monde Afrique/Mis en ligne: Lhi-tshiess Makaya-exaucée

Tribune d'Afrique

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