L’ex-président en disgrâce Jammeh menace les élections en Gambie

Lors d’un rassemblement pré-électoral le mois dernier, des partisans de la principale coalition d’opposition gambienne ont applaudi l’ouverture de l’attraction vedette – un discours de l’ancien président Yahya Jammeh prononcé sur une ligne téléphonique craquante depuis l’exil à 3 000 kilomètres de là.

« (Le président) Adama Barrow a détruit tout ce dont j’avais laissé le bien aux Gambiens – les hôpitaux, l’agriculture et l’éducation », a déclaré Jammeh sous des applaudissements enthousiastes. « Nous devrions tous nous unir et voter contre lui. »

Les Gambiens se rendent aux urnes samedi et pour la première fois en 27 ans, Jammeh, qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État en 1994, ne sera pas sur les urnes.

Il s’est enfui en Guinée équatoriale en 2017 après avoir refusé d’accepter la défaite face à Barrow, mettant fin à un mandat marqué par des meurtres , des tortures , des pillages financiers et de fausses allégations d’un remède maison contre le sida .

La semaine dernière, la Commission vérité, réconciliation et réparations (TRRC) de Gambie a déclaré qu’entre 240 et 250 personnes sont mortes aux mains de l’État sous Jammeh, et a recommandé que les responsables soient poursuivis .

Pourtant, l’influence de Jammeh demeure. Dans une série de discours par téléphone, il a exhorté des foules d’auditeurs enthousiastes à ne pas voter pour Barrow et a persuadé ses partisans de rejoindre une coalition dirigée par la candidate de l’opposition Mama Kandeh, qui est arrivée troisième en 2016 et que Jammeh a décrit comme son « esclave » .

Cette décision a divisé le parti APRC de Jammeh, dont certains membres ont formé une alliance avec le NPP de Barrow.

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Il a également fait pression sur Barrow pour convaincre les électeurs qu’il a sorti le pays de son passé difficile. Ce n’est pas une tâche simple après que COVID-19 a paralysé le tourisme sous Barrow et a rétréci la petite économie en 2020.

Des milliers d’Européens affluaient sur ses plages de sable blanc chaque année avant la pandémie. C’est aussi un exportateur d’arachides et de poisson. Mais le chômage dans ce pays de 2,5 millions d’habitants oblige les jeunes à tenter des routes migratoires périlleuses vers l’Europe en bateau ou à travers le désert du Sahara.

Jammeh n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Il a nié tout acte répréhensible. Dans un discours récent, il a promis de rentrer chez lui, une perspective impensable pour certains Gambiens.

« Pour les personnes qui ont été torturées, violées ou dont des proches ont été tués sous Yahya Jammeh, il est douloureux de le voir essayer de jouer le rôle du faiseur de rois au lieu de répondre d’accusations d’atrocités devant un tribunal », a déclaré Reed Brody de la Commission internationale à but non lucratif. de juristes, qui a travaillé avec les victimes de Jammeh.

ROUTES, PUISSANCE

La chute de Jammeh a été considérée comme une victoire majeure pour la démocratie dans la région, bien que les espoirs d’un effet domino aient été largement anéantis par les coups d’État au Mali, au Tchad et en Guinée au cours de l’année dernière. Cette élection est considérée comme un test de la force de la démocratie gambienne.

Barrow affrontera cinq challengers, dont l’ancien mentor Ousainou Darboe et Essa Mbye Faal, qui a été l’avocat principal de la TRRC qui a relaté les abus de l’ère Jammeh.

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Les critiques disent que la règle de Barrow a été caractérisée par la criminalité et des réseaux Internet et électriques inégaux.

Certains se méfient du président. Barrow a d’abord déclaré qu’il ne servirait de chef de transition que pendant trois ans après le départ de Jammeh. 

Il a fait de somptueuses promesses pendant la campagne électorale, notamment celle de construire des centaines de kilomètres de routes et de fournir de l’électricité sans interruption à tout le pays d’ici 2023.

Malgré toutes les difficultés, beaucoup voient la règle de Barrow comme une rupture bienvenue avec le passé.

« Nous sommes libres de nous exprimer », a déclaré Ousman Jobarteh, un homme d’affaires de 47 ans. « Nous nous couchons sans jamais penser que nous pourrions être récupérés par des agents de l’État. »

Source: Reuters Afrique/Mis en ligne: Lhi-Tshiess Makaya-Exaucée

Tribune d'Afrique

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