Les agriculteurs zimbabwéens espèrent sentir le boom du cannabis

Les agriculteurs zimbabwéens qui cherchent à profiter de l’essor mondial du cannabis médical sont confrontés à une litanie de coûts et d’obstacles réglementaires, mais des producteurs comme Munyaradzi Nyanungo parient que cela augmentera leur fortune après des décennies de déclin économique.

Le pays d’Afrique australe est devenu l’un des premiers en Afrique à légaliser la production de cannabis médical en 2018, dans l’espoir d’un nouveau flux de revenus de dollars d’exportation indispensables, et a délivré 57 licences.

Avec des financements provenant d’entreprises étrangères telles que King Kong Organics, basée aux États-Unis, des agriculteurs noirs comme Nyanungo, 35 ans – qui ont lutté pour prospérer dans une économie moribonde – cherchent à se diversifier des cultures traditionnelles comme le tabac au cannabis.

« Nous sommes prêts à vendre du cannabis à 25 dollars le kilogramme, soit cinq, six fois plus que ce qu’une bonne récolte de tabac peut vous donner. Nous sommes en fait assis sur une mine d’or vert », a déclaré Nyanungo.

L’industrie mondiale du cannabis pourrait valoir 272 milliards de dollars d’ici 2028, selon les analystes de Barclays, et le ministre des Finances du Zimbabwe, Mthuli Ncube, a déclaré que le pays en voulait au moins 1 milliard de dollars, soit plus que ce qu’il gagne actuellement avec son principal tabac agricole d’exportation.

En tant que plus grand producteur de tabac d’Afrique, les responsables zimbabwéens reconnaissent également la nécessité de se diversifier loin du stupéfiant addictif qui s’est avéré ruineux pour la santé des fumeurs et de ceux qui les entourent. Le cannabis est considéré comme une alternative moins nocive à la cigarette et son cannabidiol (CBD) est largement accepté comme remède naturel.

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DES AFFAIRES COUTEUSES

Mais des défis subsistent, notamment le coût énorme de l’installation dans un contexte de réglementations strictes, telles que l’obligation d’utiliser une serre pour répondre aux critères du cannabis « issu de l’agriculture biologique » – nécessaire pour pouvoir le vendre sur le marché médical.

Les cultivateurs de cannabis du Zimbabwe placent de grands espoirs de succès contre toute attente
Un travailleur inspecte le cannabis à l’intérieur d’une serre à Bromley, un village de la province de Mashonaland East au Zimbabwe, le 22 avril 2022. Photo prise le 22 avril 2022. REUTERS/Philimon Bulawayo

« Une serre coûte très cher », a déclaré Nyanungo, en coupant les feuilles en forme d’éventail distinctives de sa ferme. « Cette serre entière : vous avez besoin d’environ 500 000 $ rien que pour installer la structure », sans compter le système de goutte à goutte et les intrants de semences.

Le partenaire américain de Nyanungo, King Kong Organics, qui fournit des semences et d’autres intrants, a acheté les serres dans le cadre d’un accord d’enlèvement qui verra l’entreprise acheter la récolte de cannabis pour la transformation.

Cela, a-t-il dit, porte le coût de la culture d’un seul hectare de cannabis à 2,5 millions de dollars. Lui et d’autres producteurs font actuellement pression sur le gouvernement pour assouplir les règles et réduire les coûts.

L’Agence d’investissement et de développement du Zimbabwe, qui autorise les producteurs de cannabis, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

« Si quelqu’un veut cultiver du cannabis de qualité médicale, ce sera à ses risques et périls car il y a trop de variables », a déclaré Zorodzai Maroveke, PDG et fondateur de Zimbabwe Industrial Hemp Trust. « Tant de choses peuvent mal tourner. »

Pourtant, les récompenses pourraient être substantielles.

En activité depuis 2003, la ferme forestière de Nyanungo cultive des cultures traditionnelles de tabac et de maïs et élève du bétail, mais a acquis la licence de cannabis en 2020. Sur ses 80 ouvriers agricoles, 20 travaillent maintenant sur les plants de cannabis.

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Il s’attend à réaliser un bénéfice de 2,5 millions de dollars sur la première récolte en août, ce qui est nettement supérieur à ce qu’il a gagné de ses autres cultures et de son bétail.

Source: Reuters Afrique/Mis en ligne: Lhi-Tshiess Makaya-Exaucée

Tribune d'Afrique

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