L’Afrique du Sud remet en question l’interdiction de vol au Royaume-Uni au milieu de l’alarme mondiale concernant la variante COVID

L’Afrique du Sud a déclaré vendredi qu’une interdiction britannique des vols en provenance de six pays d’Afrique australe au-dessus d’une nouvelle variante du COVID-19 semblait précipitée, alors que les autorités européennes préparaient des mesures similaires et que l’Organisation mondiale de la santé convoquait une réunion d’urgence.

Les scientifiques n’ont jusqu’à présent détecté le variant B.1.1.529 qu’en nombre relativement restreint, principalement en Afrique du Sud mais aussi au Botswana, à Hong Kong et en Israël, mais ils sont préoccupés par son nombre élevé de mutations qui pourraient le rendre résistant aux vaccins et plus transmissible.

Le ministère des Affaires étrangères a déclaré que l’Afrique du Sud parlerait à la Grande-Bretagne pour essayer de l’amener à reconsidérer ses restrictions, et le président Cyril Ramaphosa convoquera dimanche un conseil consultatif pour examiner les preuves de la variante.

« Notre préoccupation immédiate est les dommages que cette décision causera à la fois aux industries touristiques et aux entreprises des deux pays », a déclaré le ministre des Affaires étrangères Naledi Pandor dans un communiqué.

Le rand a chuté de 2% par rapport au dollar et les actions sud-africaines de l’hôtellerie se sont effondrées, les investisseurs étant énervés.

La Grande-Bretagne a déclaré que la variante était la plus importante à ce jour après l’interdiction des vols en provenance d’Afrique du Sud, du Botswana, du Lesotho, d’Eswatini, du Zimbabwe et de la Namibie. La chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que l’UE visait également à suspendre les voyages en avion depuis la région, décrivant la variante dans un tweet comme « préoccupante ».

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Un groupe de travail de l’OMS sur l’évolution du virus se réunira vendredi pour discuter de l’opportunité de lui donner officiellement cette étiquette, une désignation donnée jusqu’à présent à quatre variantes. Mais cela pourrait prendre des semaines pour que les scientifiques comprennent pleinement l’impact des mutations de la variante.

 Un agent de santé administre le vaccin contre la maladie à coronavirus Johnson et Johnson (COVID-19) à une femme à Houghton, Johannesburg, Afrique du Sud, le 20 août 2021. REUTERS/ Sumaya Hisham/File Photo

Un voyageur est testé pour la maladie du coronavirus au milieu d’un verrouillage national COVID-19, au Grasmere Toll Plaza, à Lenasia, Afrique du Sud, le 14 janvier 2021. REUTERS/Siphiwe SibekoLire la suite

Deux clubs de rugby gallois en Afrique du Sud pour un tournoi se sont précipités pour partir dès que possible, et les golfeurs britanniques et irlandais se sont retirés de l’Open de Johannesburg. 

Le Botswana a déclaré que les quatre cas de la variante qu’il avait détectés étaient des étrangers arrivés en mission diplomatique mais qui avaient depuis quitté le pays. Il n’a pas précisé de quel pays ils venaient, mais a déclaré que la recherche des contacts était en cours.

FOCUS VACCIN

Les scientifiques ont exprimé leur frustration face aux interdictions de voyager, affirmant que l’accent devrait être mis sur la vaccination d’un plus grand nombre de personnes dans des endroits qui ont eu du mal à accéder à des vaccins suffisants.

« C’est pourquoi nous avons parlé du risque d’apartheid vaccinal. Ce virus peut évoluer en l’absence de niveaux de vaccination adéquats. C’est bouleversant qu’il faille que cela se produise pour faire passer le message », Richard Lessells, un infectieux basé en Afrique du Sud expert de la maladie impliqué dans la détection des variantes, a déclaré à Reuters.

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En Afrique du Sud, environ 35% des adultes sont complètement vaccinés, un chiffre plus élevé que dans la plupart des autres pays africains, mais la moitié de l’objectif de fin d’année du gouvernement. Alors que le continent peinait au départ à obtenir des doses suffisantes, certains pays dont l’Afrique du Sud disposent désormais d’ un stock trop important , l’hésitation vaccinale ralentissant la campagne de vaccination.

L’Afrique du Sud a été le pays le plus touché d’Afrique en termes de nombre total de cas et de décès de COVID-19 signalés, avec près de 3 millions d’infections et plus de 89 000 décès depuis le début de la pandémie. Il avait connu une accalmie après une troisième vague d’infections sévères, jusqu’à la semaine dernière, lorsque de nouvelles infections ont commencé à se multiplier.

Jeudi, il a signalé 2 465 nouveaux cas, soit près du double du nombre de la veille. Bien que l’institut des maladies transmissibles du pays n’ait pas lié la résurgence à la variante B.1.1.529, les principaux scientifiques locaux soupçonnent que c’est la cause.

Source: Reuters Afrique/ Mis en ligne: Lhi-Tshiess Makaya-Exaucée

Tribune d'Afrique

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