L’Afrique à court d’argent submergée par le défi du vaccin COVID

Vaccin

Lorsque le Ghana a reçu 50 000 doses de vaccin COVID-19 en provenance d’Inde le mois dernier, il s’est heurté à un barrage routier frustrant: il n’avait pas formé suffisamment de personnel pour les distribuer.

Le pays continuait à déployer les vaccins reçus fin février du programme mondial de partage de vaccins COVAX, et n’avait pas la capacité d’étendre cette opération, selon le responsable du programme de vaccination du Ghana.

Plutôt que d’aller directement dans les bras des agents de santé, les doses supplémentaires ont été placées dans une chambre froide dans la capitale Accra, a déclaré Kwame Amponsa-Achiano à Reuters, ajoutant que son équipe avait reçu un préavis de deux jours concernant l’expédition.

«Nous étions au milieu de la première campagne», a déclaré Amponsa-Achiano. « Comment prévoyez-vous 50 000 personnes alors que vous menez déjà une autre campagne? »

Les problèmes auxquels est confronté le Ghana, l’un des pays les plus développés économiquement d’Afrique subsaharienne, illustrent comment un continent expérimenté dans la lutte contre les maladies infectieuses mortelles s’est trouvé mal préparé à vacciner les gens contre cette pandémie.

De nombreux pays africains, déjà confrontés à une pénurie de vaccins abordables, sont stupéfaits par l’ampleur sans précédent du défi de la distribution lorsque les doses arrivent.

Les autorités ne disposent pas de suffisamment d’équipements comme des masques et du coton en raison de déficits de financement qui pourraient totaliser des milliards de dollars, selon plus d’une douzaine d’experts de la santé et certains documents gouvernementaux internes consultés par Reuters.

Ils manquent également de personnel et de formation suffisants pour distribuer des vaccins à bref délai.

Alors que l’Afrique a jusqu’à présent été relativement indemne du COVID-19, certains experts craignent que des déploiements de bégaiement ne provoquent l’épidémie dans la région, entraînant potentiellement plus de décès et des restrictions économiquement dommageables dans un continent qui est déjà le plus pauvre du monde.

Benjamin Schreiber, coordinateur COVAX à l’UNICEF, l’agence des Nations Unies pour l’enfance, a déclaré que les problèmes logistiques pourraient s’aggraver dans les semaines et les mois à venir alors que les pays tentaient de fournir des vaccins à leur population générale.

«Alors que nous commençons à déployer de plus grandes quantités, nous allons commencer à voir plus de problèmes», a déclaré Schreiber.

«Les lacunes dans les systèmes de santé seront les lacunes qui entravent les déploiements», a-t-il ajouté. «Je crains que nous manquions des communautés complètes.»

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BESOIN: DES MILLIONS DE DOLLARS

Le Ghana, où le nouveau coronavirus a infecté plus de 91000 et tué plus de 750, est considéré comme l’un des pays les mieux préparés d’Afrique pour mener une campagne de vaccination de masse en raison de sa stabilité politique et de son développement économique.

Le gouvernement vise à vacciner initialement 17,6 millions de personnes – environ la moitié de sa population – pour un coût de 51,7 millions de dollars, selon un plan national vu par Reuters.

Il espère couvrir 7,9 millions de dollars de cet argent avec un prêt de la Banque mondiale, mais il manque 43,8 millions de dollars, décrit comme un «déficit de financement» dans le document interne du gouvernement.

Le chef de la vaccination, Amponsa-Achiano, a déclaré qu’il ne savait pas que la situation avait changé depuis la formulation du plan en février.Diaporama (2 images)

Les ministères ghanéens des finances et de la santé n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Le Ghana a été le premier pays au monde à recevoir un envoi de COVAX, prenant livraison de 600000 doses du vaccin AstraZeneca / Université d’Oxford, fabriqué en Inde, le 24 février.

Il a commencé sa campagne de vaccination le 1er mars et avait vacciné 599 000 personnes le 7 avril.

Bien que ce taux de vaccination soit meilleur que celui de bon nombre de ses pairs africains – la Côte d’Ivoire a vacciné un peu plus de 53 000 personnes entre le 1er mars et le 6 avril -, elle est loin derrière les pays les plus rapides au monde. La Grande-Bretagne, par exemple, a administré des doses à environ 2 millions de personnes au cours du premier mois environ de sa campagne.

NÉCESSAIRE: RÉFRIGÉRATEURS, LAINE DE COTON

Le plan national ghanéen montre à quel point même les nations africaines relativement prospères manquent d’équipements vitaux.

L’argent est nécessaire à tous les niveaux, y compris 1,5 million de dollars pour 11 chambres froides sans rendez-vous et plus de 650 réfrigérateurs pour maintenir les vaccins entre 2 et 8 degrés Celsius.

Environ 25 millions de dollars sont nécessaires pour les fournitures et la gestion des déchets, dont 33 600 boîtes de masques faciaux, 240 000 bouteilles de désinfectant pour les mains et près de 55 000 rouleaux de coton, indique le plan. Environ 21 millions de dollars sont nécessaires pour former plus de 171 000 agents de santé et bénévoles.

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Pour ajouter au défi du Ghana, ses prochaines expéditions de COVAX, attendues en avril et en mai, ont été retardées jusqu’en juin, car l’Inde a suspendu les principales exportations de vaccins fabriqués dans ce pays.

Dans son budget 2021, présenté à la mi-mars, le gouvernement ghanéen a alloué 929 296 610 cedis (160 millions de dollars) pour l’acquisition et le déploiement de vaccins.

Amponsa-Achiano a déclaré, cependant, qu’il n’était pas clair combien irait à la distribution, ni quand les fonds se matérialiseraient.

C’est un problème courant en Afrique, a déclaré Schreiber de l’UNICEF.

«La question est de savoir à quel moment ce financement atteindra-t-il le sol? Sera-ce à temps?

ÉPIDÉMIES D’EBOLA AU CONGO

Certaines autorités africaines connaissent les contagions mortelles. Depuis 2018, le Congo a contenu quatre flambées d’Ebola avec un vaccin qui doit être conservé entre -60 et -80 degrés Celsius.

Mais l’ampleur de la campagne de vaccination COVID-19 est nouvelle.

COVAX – le programme de donateurs codirigé par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) – a livré plus de 18 millions de doses à 41 pays africains, selon les données de Reuters.

C’est la première vague d’une campagne qui devrait fournir 600 millions de doses à l’Afrique cette année, suffisamment pour vacciner 20% de leurs populations. La Russie, la Chine et l’Inde ont également fait don de certains de leurs vaccins.

Le financement n’est qu’un problème qui retarde le déploiement des vaccins.

Un autre est la tenue de registres inégale dans de nombreux systèmes de santé publique, ce qui, selon les experts, rend difficile l’identification des personnes qui devraient être prioritaires en raison de l’âge ou des comorbidités.

La demande de vaccins est également faible dans certains pays en raison de la méfiance à l’égard des autorités sanitaires, du manque d’éducation sur les vaccins et des inquiétudes quant aux effets secondaires potentiels.

L’électricité irrégulière et les liaisons de transport médiocres dans certains endroits ajoutent au défi, tandis que les équipes médicales devront négocier un passage sûr à travers certaines régions de la République démocratique du Congo, du Mali, de la Somalie et d’autres endroits où les insurrections font rage.

VACCINER JUSQU’À FIN 2022?

John Nkengasong, qui dirige les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré qu’il faudrait jusqu’à la fin de 2022 pour vacciner 60% des 1,3 milliard d’habitants du continent.

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Prenez la tâche du Mali, un pays appauvri qui lutte contre une insurrection islamiste. Il a besoin de 14,7 millions de dollars pour déployer des vaccins, y compris pour l’essence, le stockage des vaccins et la formation, selon un plan de vaccination interne du gouvernement vu par Reuters.

Le gouvernement aura besoin du soutien financier de l’OMS, de l’UNICEF, de l’alliance du vaccin GAVI et de la Banque mondiale, indique le plan. Ces organisations cherchent toutes à fournir des financements aux pays africains confrontés à des déficits.

Le Soudan du Sud, toujours en proie à la violence après la fin de la guerre civile en 2018, a vu le COVID-19 infecter au moins 10300 personnes et en tuer plus de 100.

Il a commencé à distribuer 132 000 doses de vaccin COVAX le 7 avril. Cependant, les autorités ne commenceront pas à administrer des vaccins en dehors de la capitale Juba et de son comté environnant avant mai au plus tôt, a déclaré Kawa Tong, membre d’un comité directeur COVID-19 qui conseille le gouvernement.

«La principale raison est le manque de fonds pour un déploiement en dehors de Juba. Le transport des vaccins, la formation des agents de santé, la sensibilisation communautaire – tout cela est lié au financement », a déclaré Tong à Reuters.

Ajoutant aux difficultés, d’ici mai, la saison des pluies sera bien engagée, coupant les liaisons de transport vers de grandes parties du pays, a-t-elle déclaré. La grande majorité des 11 millions d’habitants vivent en dehors du comté de Juba.

Atem Riek Anyom, directeur général des soins de santé primaires au ministère de la Santé du Soudan du Sud, a déclaré que le gouvernement avait demandé un financement de la Banque mondiale, ajoutant que les vaccins seraient bientôt déployés dans tout le pays.

«Il n’y a pas de défi en ce qui concerne le déploiement du vaccin», a-t-il ajouté.

La Banque mondiale, qui dispose d’un fonds de 12 milliards de dollars pour aider les pays en développement du monde entier à acheter et à distribuer des vaccins, a déclaré qu’elle examinait les demandes du Mali et du Soudan du Sud.

La banque a déclaré avoir approuvé 2 milliards de dollars dans 17 pays, dont sept en Afrique: l’Éthiopie, le Cap-Vert, la Côte d’Ivoire, l’Eswatini, la Tunisie, le Rwanda et la Gambie.

Source: Reuters Afrique/Mis en ligne : Lhi-Tshiess Makaya-Exaucée

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