Dans la bataille pour le pétrole libyen, l’eau devient une victime

Libye : le CICR continue de répondre aux urgences – CICR

Alors que le pétrole libyen est au cœur de trois mois de combats à Tripoli et de décennies de luttes de pouvoir avant cela, l’eau est en train de devenir une préoccupation bien plus importante pour ses habitants.

Les interruptions dans l’approvisionnement en eau sont courantes après huit années de quasi-anarchie depuis l’éviction de Mouammar Kadhafi, mais une crise plus vaste se prépare actuellement dans un pays constitué principalement de désert aride et divisé entre des administrations concurrentes. Dans l’ouest de la Libye, il est devenu difficile de trouver de l’eau potable car le réseau électrique et le système de contrôle de la gestion de l’eau ont été endommagés lors d’une offensive par les forces loyales à Khalifa Haftar, basée dans l’est du pays, à Tripoli, siège du gouvernement soutenu par l’ONU.

«L’eau potable est un problème quotidien pour ma famille», a déclaré Usama Mohamed Dokali, caissier dans un café de Tripoli, qui achète de l’eau en bouteille quand il le peut et qu’elle récupère auprès d’une association caritative lorsque son argent vient à manquer. D’autres personnes remplissent des bouteilles de puits et espèrent que tout ira pour le mieux.

Les pillages et les négligences ont fragilisé la situation et les groupes armés ont exploité les troubles. En mai, des hommes armés ont fait pression sur les autorités pour libérer un membre de la famille détenu, ce qui a forcé les ouvriers de l’eau à couper l’approvisionnement en électricité à tout Tripoli pendant deux jours.

Les Nations Unies ont averti toutes les parties que l’eau ne devrait pas devenir une arme de guerre, mais le système d’approvisionnement en eau est déjà gravement endommagé dans l’ouest de la Libye, où se trouve la capitale, selon des rapports non publiés de l’autorité des eaux et de l’Agence des Nations Unies pour les enfants.Même l’eau embouteillée locale dans un pays qui repose sur les plus grandes réserves de pétrole prouvées d’Afrique est devenue contaminée.

Si les dommages ne sont pas réparés, il pourrait y avoir un « soudain, inattendu, incontrôlable et non préparé pour » l’arrêt du réseau principal de canalisation d’eau, a déclaré l’autorité des eaux dans une présentation en mars aux organisations internationales vues par Reuters.

« Les conséquences seront catastrophiques car il n’y a pas de système d’approvisionnement en eau alternatif viable », a-t-il déclaré.

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Cet avertissement d’un éventuel échec systématique, repris dans un projet de rapport de l’UNICEF le même mois, est le signe le plus dramatique de l’effondrement des services publics dans ce qui était autrefois l’un des pays les plus riches d’Afrique du Nord.Cela aurait de lourdes conséquences dans un pays où l’anarchie est à nouveau exploitée par des militants islamistes, des groupes armés et des personnes promettant de faire passer en contrebande des migrants et des réfugiés africains en Europe.

«Environ 4 millions de personnes seraient privées d’accès à une eau salubre», a déclaré par courrier électronique le porte-parole de l’UNICEF Libye, Mostafa Omar, mentionnant le choléra, l’hépatite A et la diarrhée, l’un des principaux meurtriers de l’enfance.

“GRAND MAN MADE RIVER”

Les services publics médiocres ont été l’un des facteurs du soulèvement contre Kadhafi, mais un réseau de canalisations de 4 000 km connu sous le nom de Great Man Made River (MMRP) était un projet de génie civil de premier plan dans le monde lorsqu’il a été construit dans les années 1980 .

Quelque 80% des six millions d’habitants vivent le long de la côte nord de la Méditerranée ou à proximité de celle-ci et dépendent de l’eau douce pompée par ses pipelines dans les vastes aquifères plus au sud, où se trouvent également les abondantes réserves de pétrole de la Libye.Les eaux souterraines dans les zones côtières sont salées et contaminées par les eaux usées et environ 80% des usines de dessalement sont en panne, ont déclaré des responsables des services de l’eau et des diplomates.

Les canalisations fournissent à la Libye plus de 70% de son eau douce et restent essentielles car les installations de dessalement sont complexes à réparer et vulnérables aux attaques, ont déclaré des responsables de l’agence des Nations Unies pour la protection de l’enfance.

Les gens démantèlent des têtes de puits pour vendre le cuivre et les tribus vivant dans le sud négligé ferment la porte ou détruisent des tuyaux pour faire valoir leurs revendications auprès des autorités de la capitale.En conséquence, 101 des 479 puits du système de pipeline ouest ont été démantelés, a déclaré Abdullah El-Sunni, responsable des autorités de l’eau à Tripoli, dans un entretien avec Reuters. Interrogé sur la possibilité d’une crise de l’eau, il a répondu que les coupures de courant menaçaient déjà l’approvisionnement.

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Depuis que la salle de surveillance centrale du réseau de pipelines de l’ouest de la Libye a été touchée début mai, les ingénieurs n’ont pas été en mesure de mesurer la pression et le débit de l’eau. Une entreprise de maintenance tunisienne travaillant sur le système est partie à cause des combats.

« Le flux d’eau dans l’ouest de la Libye est passé de 1,2 million de mètres cubes par jour à environ 800 000 mètres cubes par jour, à cause du sabotage, du manque de financement et de maintenance », a déclaré Sunni.

Dans l’ensemble de la Libye, la demande a atteint 7 milliards de mètres cubes par an, contre 5,5 milliards en 2011, les agriculteurs et d’autres ayant foré des puits ou exploité des réservoirs, a déclaré Sunni. En 2025, la Libye aura besoin de 8 milliards de dollars.

Le projet de rapport de l’UNICEF, qui n’a pas encore été finalisé, mentionnait l’enlèvement de travailleurs de l’eau et le pillage de matériel parmi de nombreux problèmes.

En mai, des hommes armés ont fait pression sur les responsables pour qu’ils libèrent un membre de leur famille détenu, ce qui a contraint les ouvriers du secteur de l’eau à fermer l’alimentation de Tripoli. Cette pause de courte durée a amené l’ONU à avertir toutes les parties que l’eau ne devait pas devenir une arme de guerre.

« S’ils ne sont pas traités correctement et immédiatement, ces menaces et ces dommages pourraient entraîner l’échec total du MMRP », a-t-il déclaré.

Sunni a déclaré que la qualité de l’eau avait été affectée par un manque de traitement, en raison d’un manque de fonds pour les produits chimiques et l’équipement, et que certains responsables s’accordent avec les habitants pour dire que l’eau dans les robinets n’est pas potable.

«Toute l’eau est contaminée», a déclaré Badr al-Din al-Najjar, chef du Centre national de contrôle des maladies, énumérant des problèmes tels que des bactéries nocives ou une forte teneur en sel. « Il n’y a pas d’eau potable, en particulier de l’état. »

Le problème se pose depuis le renversement de Kadhafi, lorsque les autorités ont cessé d’investir dans des installations pillées, endommagées ou laissées se détériorer dans le chaos.

SANTÉ

La Libye repose sur les plus grandes réserves de pétrole prouvées d’Afrique et pompe les volumes de brut les plus importants depuis 2013.

Mais le budget de 34 milliards de dollars sert principalement à payer des groupes armés, un service public surchargé de personnel et des subventions sur les carburants ou est simplement volé, selon des diplomates et certains responsables libyens. Le gouvernement a déclaré qu’il était déterminé à lutter contre la corruption et que ses réformes économiques l’avaient aidé.Haftar, ancien commandant militaire de l’ère Kadhafi, est associé à une administration parallèle qui a embauché des milliers d’employés et de combattants.

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À Tripoli, le gouvernement soutenu par l’ONU du Premier ministre Fayez al-Serraj a rétabli l’ordre, mais des groupes armés ont obligé l’État à leur offrir, à eux-mêmes et à leurs partenaires, des emplois ou des contrats. Sunni a déclaré que l’infrastructure de l’eau nécessitait un investissement de 2 milliards de dinars (1,4 milliard de dollars), mais que son autorité avait reçu 60 millions de dinars l’an dernier et que rien n’était encore cette année en raison de la guerre.

Serraj a déclaré dans une interview que le financement du développement et des services de base en Libye devait être détourné pour équiper les troupes et soigner les blessés.Alors que l’instabilité depuis 2011 a érodé le niveau de vie, avec un PIB d’environ 7 235 dollars par habitant, la Libye reste un pays à revenu moyen supérieur, selon la Banque mondiale.

Mais cela dépend maintenant de l’ONU et d’autres organisations internationales pour une multitude de services, y compris la construction de réservoirs d’eau pour une école sur cinq sans eau courante.

« La Libye et Tripoli ont été privées d’eau pendant de nombreuses heures pendant deux mois … Alors, comment les enfants peuvent-ils se laver? », A déclaré Abdel-Rahman Ghandour, représentant spécial de l’UNICEF pour la Libye.

L’agence effectue également des vaccinations de base pour les enfants et les Nations Unies et d’autres organismes internationaux fournissent de la nourriture aux personnes déplacées et même des kits médicaux aux hôpitaux publics pour soigner les civils et les combattants des deux côtés de la ligne de front.

« Le système de santé est sur le point de s’effondrer », a déclaré Najjar.

Les autorités ont interdit la baignade en Méditerranée dans et autour de Tripoli, car les eaux usées sont pompées sans filtration dans la mer. Avec des maisons privées de la climatisation par les coupures de courant, les gens envahissent néanmoins les plages.

Source: Reuters/Mis en ligne :Lhi-tshiess Makaya-exaucée

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